31 de octubre de 2012

De visita por 12.000 km2 de sal. El salar de Uyuni. [Febrero 2011]

Cuando decimos "lo mas...", o "el mas grande..." si hablamos de acumulación de sal, los argentinos diríamos que contamos la mayor área de salares del planeta, hablando de la provincia de Córdoba, con las Salinas Grandes, las de Ambargasta, san Bernardo, etc. Ahora si nos referimos al mayor desierto continuo de sal, que no nos quede dudas, miremos un mapa, o vayamos al SALAR DE UYUNI.

Como regla de Bolivia, el horario de salida del bus era 8hs, pero hasta que se lleno, salimos recién 9:15 hacia el pueblo de Uyuni, llegando a las 11:30 a Tupiza, en lugar de 10:30 como debería ser.

Si bien ya habíamos realizado la experiencia por las rutas bolivianas cuando hicimos nuestro breve paso por Potosí, esa vez fue de noche. No se que es peor, viajar absolutamente a oscuras, yendo a los saltos por caminos de tierra, y notar con algunas ráfagas de luz que estas viajando a gran velocidad, rodeado de precipicios... o hacerlo de día, y VER LOS PRECIPICIOS! A mi me gusta ver el camino, pero reconozco que esta primera vez por estos trayectos, hicieron que en un principio me impresione. Al punto fue, que mi amigo Jony, al comenzar a ver el camino, opto por sobrepasar la "agonía" durmiendo.

Planifiqué mi viaje analizando la posibilidad de ver alguna de las montañas de gran altura que se encuentran en el país, y si bien no se encuentra ni siquiera entre los 20 picos más altos de Bolivia, a mitad de camino se puede divisar el cerro Chorolque, el cual tiene 5552 msnm. Se distingue muy fácilmente ya que no esta rodeado de otros picos de gran altura. Por otro lado, se destaca por ser un centro minero muy importante, viviendo allí cerca de 5000 personas entre mineros y sus familias.
Cerro Chorolque
Luego de realizar una segunda parada en Atocha, finalmente llegamos a Uyuni a las 18:30.
Cabe aclarar que el pueblo no se encuentra sobre el Salar, sino que para llegar hay una distancia de 20 km hasta Colchani, pueblo a orillas del mismo.

Analizamos varias alternativas, y nos terminamos alojando en el hostel La Roca, el cual se encuentra sobre la avenida Bolívar, casi en la esquina de la avenida Potosí, a unas cuatro cuadras de la terminal de buses, y a dos de la avenida Ferroviaria, sobre la cual se encuentra la terminal de trenes. Nuevamente, y como terminamos haciendo todo el viaje, nos alojamos en una habitación doble, la cual contaba con electricidad y agua caliente toda la noche, siendo compartido el baño, por 60bs. Es un hostel bastante practico, ya que cuenta con un pasillo/patio de considerable tamaño, que por lo menos, a quienes estábamos en la planta baja nos quedaba muy cerca el baño (no recuerdo si arriba hay otro). Por otro lado, el amplio patio, facilita poder lavar ropa y colgarla.


Llegando la noche, el hambre comienza rondar en nosotros, por lo que empezamos a recorrer la ciudad, buscando donde comer. Las calles Uyuni nos irán contando su historia y la del país, la impronta del ferrocarril, la guerra del Chaco son representadas en algunas de las tantas esculturas que hay en la ciudad. 
Al estar recién comenzando el viaje, y con desconfianza de la comida y el agua, quien relata y su compañero se olvidaron del "viajamos con poco presupuesto". Decidimos comer en un restaurante, y para colmo de comida mexicana!!! (¡Nos hubiésemos quedado en Buenos Aires para eso!). El mismo se encuentra sobre la peatonal Sucre y se distingue fácilmente por ser el único dedicado a la cocina del país Azteca. La comida no nos pareció muy sabrosa, y los precios en su momento los consideramos caros, ahora que lo veo ya pasado el tiempo, considero que para el promedio del país pudo haberlo sido, y para quienes viajan con la mochila buscando ahorrar, definitivamente si, pero acostumbrados a los precios de Argentina, por ser un restaurante, no se si lo fue tanto.
Trabajador Ferroviario.
Monumento a los heroes del Chaco.
Pedimos tacos (29bs) y burritos (31bs) los cuales traían 3 unidades cada uno. Y para tomar (que costo terminarlo) un vino (55bs) y una cerveza Potosina de 1lt (22bs). En general no pierdo oportunidad de probar distintas cervezas, y Bolivia tiene la característica de que cada provincia cuenta con una propia, siendo la mayoría solo para venta local, dentro del país. Realmente me quede con ganas de volver probar la Potosina, ya que en su momento, me resulto extraño su sabor. No se decir si me gusto o no, pero si, me quede con la sensación de haber tomado una cerveza con sabor distinto a otras. A quienes le agrade la cerveza, les recomiendo probarla y sacar sus conclusiones.

Al día siguiente, confirmamos la noticia que recibimos en el hostel: el salar se encontraba inundado, por lo que dudamos si realizar la excursión o no. Así que, pasamos por la feria, compramos unas bananas para el camino, y decidimos emprender los dos kilómetros de distancia al cementerio de trenes, al cual, para llegar, se debe caminar por la avenida Ferroviaria, hacia las afueras del pueblo, simplemente siguiendo las vías.




Hay varios motivos para explicar porque visitarlo, y varias formas de interpretarlo. Si bien es un lindo sitio para sacar fotos entre los vagones, subirse a ellos, etc, haber llegado allí y empezar a recorrerlo, también me hizo pensar y reflexionar sobre el pasado de estas maquinas.

Hacia fines de 1800, por el auge de la minería de plata de Pulacayo (pueblo muy cercano a Uyuni) se construye una vía ferroviaria que conectara a esta ciudad, con Antofagasta, Chile, donde se procesaban los minerales, y como sucedió en Argentina, fueron surgiendo y creciendo muchos pueblos alrededor de las vías del ferrocarril, teniendo el mismo final... al dejar de ser rentable Uyuni para los empresarios de la plata, estos trenes poco a poco comienzan a quedar fuera de circulación, hasta desaparecer completamente la ruta a Chile.

Por este motivo, estar parado frente a esta gran cantidad de vagones, es estar frente a la historia del ferrocarril, de sus pueblos, y de la decidía de aquellos que cuando su negocio se termina, se marchan sin importar lo que pase, así como de los gobernantes que permiten estos saqueos que hace décadas sufre tanto Bolivia, Argentina, como el resto del continente. Aquello que debería ser un servicio publico, termina siendo visto como un negocio, el cual si no resulta rentable para el bolsillo de alguien, se abandona.





También nos divertimos post viaje con las fotos...





Luego de recorrer los vagones, intentamos sumarnos a algunos de los tours que estaban en el cementerio en ese momento, pero todos se negaban, ya que estaban completas las camionetas. Resignados, volvimos al pueblo. Decidimos averiguar por las excursiones, ya que muchos días más no íbamos a poder quedarnos, y no quedaría otra que ver el salar así. Siendo las 13:15, la mayoría de las empresas ya habían salido, así que solo logramos conseguir que nos lleve la empresa "Tour Sajama", quien solamente por visitar el salar nos cobró 150bs c/u, un precio un poco más alto que el habitual porque estábamos fuera de horario y viajaríamos nosotros dos solos en esa 4x4. Como ya sabíamos, por el agua, no nos llevarían a la isla del pescado. 



El recorrido empieza en Colchani, allí se refina la sal, no se con otros, nuestro tour solo paro para que observáramos y compráramos recuerdos en los puestos del lugar. Luego nos adentramos al salar, llegando hasta el hotel de sal, el cual solo funciona como museo para los turistas, donde se exponen varias figuras y muebles de sal. No se cobra entrada al mismo pero te dicen que compres algo del bar. Luego de permanecer por un rato aquí, emprendimos la vuelta a Uyuni.







Recomiendo no hacer lo que hicimos nosotros, ya que si bien logramos conocer los lugares incluidos en el tour, por ir solos al cementerio de trenes, terminamos consiguiendo de casualidad un tour, y lo pagamos mas caro que aquellos que lo hicieron completo, sin que el nuestro incluya el almuerzo ni el mismo tiempo para recorrer que si lo hacíamos temprano.

Datos útiles:

Desde Uyuni se puede viajar hasta Oruro en tren. Nos costo 32bs en la clase mas económica y tarda 9 horas.

El salar se calcula que tiene entre 10.500 y 12.000 km2. Es el más grande del mundo y se encuentra a 3.650 msnm. El mismo, junto al Salar de Coipasa, el lago Poopó y el Uru-Uru hace 40.000 años formaban un gran lago llamado Minchin.

Si desean hacer el tour de tres días, que va a la laguna verde y colorada, entre otros sitios, consigan el tour directamente acá, en Tupiza, y si no me equivoco en Villazón, también los ofrecen, pero les va a costar mas caro. Consulten bien que incluye y que no, comparen, e incluso si les parece sospechoso que alguno ofrezca mas cosas que otros, puede ser que sea cierto, pero también una maniobra para que viajen con ellos, o para cobrarles más caro.

Gastos:

Hostel La Roca (Av Bolivar, casi Potosi) Habitación doble, baño compartido, electricidad en la habitación, agua caliente 24hs: 60bs

Restaurante comida Mexicana (el único sobre la peatonal Sucre): tacos (29bs), burritos (31bs) 3 unidades cada uno. Vino (55bs), cerveza Potosina de 1lt (22bs). 

Tour Salar: 150bs (Precio fuera de horario, seguramente mayor al normal)

30 de octubre de 2012

Rumbo a Uyuni. Y Tupiza porque no? [Febrero 2011]


Este intervalo fotográfico  lo destinare a una ciudad que no visité, ya que a la hora de planificar el viaje no la tuve en cuenta, pero que considero, vale la pena dedicarle al menos medio día, Tupiza, la capital del departamento con el mismo nombre. Este pueblo se encuentra a 99 km de Villazón en tren, lo equivalente a 3 hs de viaje, y aproximadamente lo mismo en bus. El mismo esta en un valle formado por cerros rojos, de gran altura y diversas formas, formando un paisaje maravilloso, el cual vale la pena visitarlo, teniendo en cuenta que Tupiza se encuentra de paso tanto para Potosí  (por lo tanto Sucre) como para Uyuni, Oruro y La Paz. Y si bien no lo hice, se podría tener en cuenta la posibilidad de visitarla por la mañana, y luego tomarse el bus del horario de la tarde/noche.

Dato interesante: En este pueblo fue donde realizaron sus últimos robos Butch Cassidy y The Sundance Kid los dos bandoleros más importantes del Oeste de Estados Unidos. Los mismos luego de robar en su paísChile y Argentina, mueren muy cerca de Tupiza, en el pueblo de San Vicente, luego de robar 90.000 us$ y ser interceptados por el ejercito. Se dice que ambos se habrían suicidado.













28 de octubre de 2012

Villazón, y la primer cerveza caliente [Febrero 2011]

Antes de empezar con los precios, escribo equivalencias de cambio a febrero de 2011.

1 ARS =1,65 bs aprox, osea, alrededor de 6,5/7 bs = 1 us$

Esta ciudad-frontera, se destaca como punto comercial, en la cual, la calle principal se encuentra llena puestos de ventas, que van desde ropa, pasando por recuerdos/artesanías, hasta electrónica. En la misma no hay mucho que visitar, pero si pasar un buen rato recorriendo sus puestos, los cuales, en lo que se refiere a "recuerdos", contara con cosas que luego veremos muy seguido en el camino.

Luego de perder el ultimo ómnibus decidimos pasar la noche en un hostel a la vuelta de la terminal, el cual se llama Andaluz. Nos cobró 60 bs una habitación doble, con ducha y televisiónLas camas son buenas, a excepción de las almohadas. Enfrente de la terminal había otro hostel, que cobraba 40 bs, no recuerdo si por persona o por ambos, pero a diferencia del otro no tenia agua caliente (Televisión tampoco pero obviamente no era algo imprescindible).

Nos informaron que al siguiente día teníamos dos opciones, salir en ómnibus las 8 hs para Potosí, o a las 15:30 aproximadamente en tren a Uyuni.

Comimos en una bar cerca de la plaza, y la terminal, (pero tengo un recuerdo tan vago que me seria difícil volver a encontrarlo) en el cual un sándwich de "lomito" completo (jamón, lechuga, huevo, etc) mas papas, lo pagamos 18 bs, junto con una cerveza Huari "a temperatura ambiente" de 3/4 por 15 bs. Esta seria la primer experiencia con el cambio de cultura, En Argentina se toma todo Heladoo!!!

Al día siguiente, por error, nos levantamos a las 6 de la mañana, fuimos a la terminal a averiguar, y nos informan que a las 8 también salia un ómnibus a Uyuni, por lo que nos fuimos a preparar las cosas, y partimos hacia allí.



Gastos

Pasaje San Salvador- La Quiaca(combi)= $55 ars

Hostel Andaluz (hab. doble)= 60bs,  8,5 us$ por ambos

Sándwich de lomito= 18 bs, 2,6 us$

Cerveza= 15 bs,  2,15 us$

Pasaje Villazón-Uyuni= 60 bs, por persona, empresa Chorolque


Información útil


Los tramites migratorios se realizan de 7 am a 00:00 hs(medianoche).

La frontera se puede atravezar las 24hs

Para ingresar la país supuestamente se requiere vacuna contra la fiebre amarilla, si bien la tenia, nunca me la pidieron, igual recomiendo llevarla por las dudas.

No solo en Villazón pero lo menciono por que allí nos paso: Verificar fecha de vencimiento de alimentos comprados en la calle.

Hay varias lineas de buses que salen a la misma hora, al mismo destino, averiguar y regatear precios.

Si se espera sobre la hora de salida, algunos dicen que se pueden conseguir mejores precios, no recomiendo correr el riesgo  ya que seguramente se conseguirá pasaje, pero el viaje se tendrá que realizar parado, y las distancias son muy largas.

Quien desee comprar recuerdos, y sepa que a la vuelta volverá a pasar por Villazón  averigüe precios, compare con el resto de las ciudades, y de ser más barato comprar, por ejemplo las artesanías las conseguí a un precio mucho mas bajo en Tiwanako.


Links de interes

http://www.boliviaturismo.com.bo/Villazon.php

http://www.fca.com.bo/ (Ferrocarril de Bolivia)

http://www.boliviaturismo.com.bo/Documentos_para_ingresar_a_Bolivia.php

27 de octubre de 2012

Destino: Bolivia. Planificación de la ruta de viaje, y llegada a Villazón. [Febrero 2011]

Finalizamos nuestro viaje por el Norte Argentino 2009, incursionando brevemente en territorio boliviano y diciendo; "El año que viene venimos a Bolivia"

Pasó un año (y medio), cuando nos subimos al autobús que nos llevaría a cruzar nuevamente la frontera, pero esta vez para adentrarnos plenamente en el altiplano. Tanto Jony como yo, por primera vez, saldríamos del país.

Planificación del viaje


Comenzaré explicando la decisión del transporte a utilizar, y la planificación del recorrido.


Transporte: Como ahorrar buena cantidad de dinero.

Al elegir como llegar, teníamos una certeza, ir en Ómnibus. Luego de analizar precios, y experiencias de conocidos, tomamos la decisión de ir en los buses que salen del barrio de Once, los cuales podemos llamar "truchos o ilegales". La realidad es que estos, son ómnibus que, a diferencia de los que salen de alguna terminal oficial, están habilitados como transporte de turismo, por lo que uno estaría haciendo una especie de "tour" donde supuestamente quienes te llevan, son una empresa de turismo, que se encarga de llevarte y traerte de vuelta (Quiero creerles, pero obviamente, a pesar de esto, igual estoy seguro que el arreglo con la policía, controladores de transito,  demás entes relacionados, es lo que les permite circular). Al viajar en ellos, uno entiende que su vida puede correr un riesgo mayor. La realidad es que a los conductores se le realizan menos controles, por lo que si se exceden de velocidad o conducen alcoholizados hay menos (o ninguna) posibilidad que un superior lo pueda detectar. Por otro lado, la ventaja que tiene es que cuesta mucho menos que los que salen de retiro o Liniers.

En Once, hay varias agencias distintas, que en realidad muchas veces te venden pasajes en buses de alguna de las otras. Pero lo bueno de preguntar en varias (o en todas) es que se puede ir consiguiendo mejores precios. Nosotros terminamos pagando cada pasaje ida y vuelta a San Salvador de Jujuy$370 ARSmenos que un pasaje solamente "Ida" "oficial", y a la ida recibimos comida.

Algunos dirán que es una locura, pero luego de viajar varias veces, y de relatos de conocidos, cada vez que le pasa algo en el camino al ómnibus de empresas conocidas, ninguna se termina haciendo cargo (y la mayoría de las veces que viajé, al menos una pinchadura sufría) por lo que terminamos optando por esta opción. Por otro lado, ¿Cuando uno viaja a dedo, si te pasa algo en el camino, se hace cargo, o haríamos cargo, al conductor?


El recorrido

Si no me equivoco lo termine decidiendo en el viaje a San Salvador. Pero luego de mucho pensar optamos solo por la zona del Altiplano, dejando de lado, por lo menos en un primer momento, Santa Cruz (Al igual que la selva amazónica requería mayor cantidad de días). Finalmente, algunos problemas climáticos que abnegaron rutas, terminaron imposibilitándolo completamente.

Desde Villazón existen varios posibles caminos:

Empezar por VillazónPotosíSucre, subir a La PazCopacabana, bajar a Uyuni y ciudades como Oruro, si se opta por hacerla.

Otro es empezando por VillazónPotosí, Sucre, ir a Uyuni, y luego subir hasta La Paz y Copacabana, y desde allí emprender la vuelta.

Yo opte por un tercer camino, que fue VillazónUyuniLa PazCopacabana(e Isla del Sol). SorataSucrePotosíVillazón.

Con este recorrido se evitan trayectos extremadamente largos, ya que, es más corto el trayecto Villazón-Uyuni (tren: 8 hs, 285 km; bus: 9 hs aprox) , que Villazón-Potosí (10-12 hs 348 km). Por otro lado, terminar el viaje en La Paz, implica un camino muy largo de vuelta, alrededor de 900 km por rutas en las que se tarda 24 hs o más.

Comienza el viaje...


La Partida

Salimos de Once a las 18:35. Como dato, en estos ómnibus cobran entre y $10 ARS por el equipaje (no recuerdo exactamente)
A la noche nos dieron la vianda de comida y 7:15 del día siguiente, paramos a desayunar en Güemes, Provincia de Santiago del Estero. Llegando finalmente a San Salvadora las 15 hs.

Beltrán, Santa Fe.
Güemes, Santiago del Estero.
Empiezan las corridas... Máximo cuatro horas para llegar hasta Villazón!

Una vez en San Salvador, se puede llegar hasta La Quiaca (frontera con Boliviapor ómnibus o en combi. Nos encontramos con el conductor de una de estas ultimas, que nos dijo que llegaba en 3 horas o menos, a diferencia de un micro que tardaba 6. Algo raro que tarde tanto el ómnibus porque son 289 km, pero, como en base a nuestro ultimo viaje y los comentarios que escuchamos, los buses en Bolivia parten entre 18 y 19 hs de ese país (osea, 19 y 20 de Argentina), teníamos cuatro horas para cruzar la frontera y llegar a la terminal, así que optamos por la combi.

San Salvador, Jujuy.
San Salvador, Jujuy.
San Salvador, Jujuy.
Compramos el pasaje ($55 ARS) subimos a la combi, pero, comenzaría algo que luego se volvería costumbre: Los transportes suelen demorar sus salidas hasta vender la mayoría de los pasajes. Por esto, nuestro transporte terminó partiendo a las 17 hs, y solo luego de que varios nos quejáramos. Sumado a que a la altura de Maimará se largo a llover torrencialmente, y terminamos llegando a las 21 hs.

Desde La Quiaca a Villazón son algunos kilómetros, los cuales se pueden hacer caminando, o en casos de apuro como el nuestro, en taxi. Una vez allí, registramos en la aduana nuestro ingreso al país, terminando de cruzar a las 23:45, que de lado boliviano serian las 22:45. Obviamente, no había mas micros ni con ayuda del cambio horario.

Cruce de frontera La Quiaca-Villazón.
Villazón, Bolivia.
Es interesante como funciona este cruce de frontera, ya que generalmente se puede realizar de manera libre, (inclusive nosotros preguntamos y nos dijeron que si se volvía en el día no había que hacer tramites), sin embargo, en nuestro anterior viaje, al regresar de Potosí, volvimos a La Quiacay al comparar precios, el pasaje de vuelta a Buenos Aires, costaba mas barato en Villazón  por lo que compramos allí.

Llegada la hora de tomar el ómnibus  cruzamos a Villazón  y al volver a cruzar a Argentina en el bus, a Jony y a mi, nos retienen en la aduana, pidiéndonos los comprobantes de registro de entrada a Bolivia, explicamos que solo habíamos cruzado a tomar el micro, y pasaron a pedirnos algún comprobante que demuestre que estuvimos menos de una semana del lado boliviano. Llamativamente, yo que guardo cada papelito, boleto o lo que sea como recuerdo de los viajes, en ese momento no encontraba ninguno (solo el de ida, y ya tenia más de una semana). No sé si esperaban alguna coima de parte nuestra, o estaban cumpliendo como corresponde con la ley (creo que la segunda) pero en un paso donde cada uno hace "casi" lo que quiere surge la pregunta ¿Justo a Nosotros?. Por lo tanto, ante una situación así, de cruzar en algún medio de transporte, recomiendo consultar previamente para evitar inconvenientes.

Información útil

Los tramites migratorios se realizan de 7:00 am a 00:00 hs (medianoche).

La frontera se puede atravesar las 24 hs.

Para ingresar la país supuestamente se requiere vacuna contra la fiebre amarilla, si bien la tenia, nunca me la pidieron, igual recomiendo llevarla por las dudas.

Las empresas de buses a La Quiaca de Once se encuentran sobre la calle Misiones, a una cuadra de Plaza Miserere, paralela a av. Jujuy (Pueyrredon)

Nosotros viajamos con Balderrama ( E.V.T. LEG. Nº 12.887 DISP 1603/06). Misiones 32 -  tel.: (011) 4952-0154. En Jujuy: Dorrego 202, (frente a la terminal) San Salvador - tel.: (0384244961. balderramaevt@hotmail.com

24 de octubre de 2012

Rumbo a Bolivia- ¿Porque para alla? Remontandome un poco para atras... [Febrero 2011]


¿A quien se le puede ocurrir la locura de tomarse un micro a las 6 de la tarde, viajar 12 hs por carreteras de ripio, obviamente sin poder dormir en toda la noche (porque los movimientos del micro hacen que tu cabeza se balancee tanto de costado, como de arriba abajo), recorrer medio día una ciudad, dormir, y a menos de 24 horas de llegar, volver a viajar 12 de vuelta?

Lo hicimos con mi amigo Jony cuando viajamos al Norte Argentino, a mitad del 2009

Luego de recorrer Tucumán, Brevemente Salta y Jujuy, llegamos a La Quiaca con dos días de sobra (o mejor dicho, dinero de sobra y pudiendo estirar dos días el viaje. Por lo que decidimos cruzar la frontera y pisar suelo boliviano. Ya estábamos echos, "algunos" nos decían que no íbamos a salir de Tucumán  que nos íbamos a quedar sin plata, y tendríamos que regresar antes... Llegamos a La Quiaca, y encima nos sobró tiempo para cruzar a Bolivia y recorrer Villazón!





Por Fin, Bolivia!

Pero faltaba más...


Al pasar por la terminal de Villazón, decidimos acercarnos y mirar, en eso vemos los precios y horarios, notando que por no más de $30 ARS (no recuerdo bien cuanto fue) en un rato salia un micro para Potosí ¿Potosí? ¿una de las ciudades mas altas del mundo? ¿Esa ciudad tan importante en la época del Virreinato, de donde se extraía la plata? ¿POTOSÍ!? ¿Y si vamos?



Así que decidimos hacer los 345 km que separan Villazón de Potosí.  Verdaderamente pensamos que las rutas eran más como del lado argentino, y si bien nos dijeron las horas que se tardaba, no pensamos que era camino de tierra, y que un viaje de 5 o 6 hs por ruta normal, duraría 12.






No pudimos recorrer mucho, pero luego de conocer el Norte Argentino, y ver esa maravillosa ciudad, no nos quedó duda...EL AÑO QUE VIENE, VAMOS A BOLIVIA.